COS’È IL TUOMRE
Il tumore può essere considerato una patologia a componente genetica caratterizzata da una crescita cellulare incontrollata. Le cellule del nostro corpo ricevono segnali che indicano loro quando crescere e moltiplicarsi e quando tale crescita deve arrestarsi. Nel tumore tali cellule, a causa di alterazioni del proprio patrimonio genetico, non rispondono ai segnali di controllo e crescono e si moltiplicano irregolarmente diffondendosi in diverse parti del corpo. L’evento che determina l’alterazione della funzione dei geni viene definito “mutazione”. Quando un gene subisce una mutazione per varie cause (biologiche, chimiche, fisiche, fumo ),le informazioni che arriveranno alla cellula saranno improprie per le funzioni a cui è deputata. Le neoplasie sono per lo più patologie multifattoriali alla cui insorgenza partecipano fattori di rischio di tipo costituzionale e ambientale.

TUMORI SPORADICI
La maggior parte dei tumori sono cosiddetti “sporadici”, cioè si manifestano nella popolazione generale senza che ci siano elementi che facciano sospettare la presenza di un chiaro fattore predisponente su base genetica. In questo genere di tumori, le alterazioni del DNA (mutazioni) si sviluppano casualmente a livello delle cellule somatiche, cioè quelle cellule che costituiscono ogni organo ed apparato del nostro corpo. Queste mutazioni si originano nel DNA di un ristretto gruppo di cellule e determineranno l’errore genetico che si perpetuerà nelle discendenti di quelle cellule le quali accumulandosi in un determinato organo si sostituiranno inizialmente al tessuto sano per poi diffondersi in altri organi vicini o a distanza (metastasi).

TUMORI FAMILIARI
Esistono però delle forme di tumore che possono essere definite “familiari”, in quanto le persone affette della famiglia presentano fra loro uno stretto legame di parentela. La familiarità costituisce, senz’altro, un importante fattore di rischio, per lo più dovuto alla condivisione di fattori di rischio ambientali comuni (abitudini di vita, alimentazione, inquinanti etc.), senza che vi sia una specifica alterazione predisponente alla malattia.

TUMORI EREDITARI
Solo una piccola, anche se significativa, percentuale dei tumori sono cosiddetti “ereditari”. Oggi si stima che circa il 7% dei tumori al seno, il 10%dei tumori ovarici, circa il 5-10 % dei tumori colorettali e circa il 20% dei tumori midollari della tiroide abbiano una componente ereditaria. In questi tumori le mutazioni del DNA insorgono a livello delle cellule germinali o riproduttive e quindi potranno essere trasmesse alla progenie. L’individuo avrà alla nascita quel difetto genetico su uno o più geni in tutte le cellule dell’organismo, e sarà quindi predisposto a sviluppare una neoplasia quando, nel corso della vita, altre mutazioni si sommeranno a quella predisponente. Ogni persona all’atto del suo concepimento, acquisisce due copie di ciascun gene, una copia viene trasmessa dal padre ed una dalla madre; eventuali alterazioni geniche presenti nel patrimonio genetico dei genitori verranno pertanto trasmesse ai figli. Se uno dei due genitori presenta una mutazione a livello di uno dei geni coinvolti nell’insorgenza di un determinato tumore (ereditario), i figli possiedono il 50% di probabilità di ereditare quella mutazione. Le persone che ereditano una mutazione germinale in questi geni nascono con una copia del gene mutata. Queste persone non ereditano il tumore ma soltanto la predisposizione a sviluppare più facilmente quel tumore rispetto alla popolazione generale.

IL RUOLO DEI TEST GENETICI
La presenza di mutazioni nel patrimonio genetico di una persona fa aumentare, in modo significativo, la probabilità di sviluppare alcune tipologie di tumori. Accertarsi tempestivamente della presenza di queste mutazioni è fondamentale per la prevenzione, la diagnosi e la terapia di questi tipi di tumori.

TIPI DI TUMORI PER I QUALI SI PUO’ PROGRAMMARE IL TEST:
Tumore alla mammella
Tumore ovarico-utero.
Tumore al Colon -Retto
Tumore Gastrico
Tumore al Pancreas
Tumore Prostatico
Tumore alla Cute (melanoma)
Tumore Cerebrale
Tumore Renale
Focromocitoma-Paraganglioma

PER CHI E’ INDICATO IL TEST GENETICO?
Il test di predisposizione genetica è indirizzato a quelle persone che ad una approfondita anamnesi familiare risultano con elevata e specifica incidenza di malattie neoplastiche nelle generazioni precedenti, e pertanto ad elevato rischio di essere portatori di mutazione germinale. Si può sospettare una forma ereditaria di neoplasia quando in una famiglia vi sono:

  • Diversi soggetti affetti dallo stesso tipo di tumore o tumori correlati.
  • Soggetti affetti da tumori multipli.
  • Tumori insorti in età giovanile.

Il genetista, con il consenso informato della persona, deciderà se è indicato procedere con il test diagnostico di mutazione del DNA.

BENEFICI DEL TEST
La possibilità di individuare i soggetti a rischio di sviluppare una neoplasia rappresenta oggi il miglior metodo per giungere ad una diagnosi precoce del tumore e quindi per ridurre la mortalità in tale patologia. I membri di famiglie ad alto rischio ereditario, ed in particolare chi è stato interessato direttamente da una neoplasia, può richiedere una consulenza genetica e discutere con il genetista circa la propria situazione clinico genetica. Tale valutazione potrà promuovere il test genetico per accertare se il paziente è portatore di una mutazione che predispone allo sviluppo di un tumore specifico. In caso di positività del test l’accertamento potrà essere esteso ai familiari del paziente, al fine di individuare i soggetti a rischio.

L’informazione ottenuta dal test genetico può apportare notevoli benefici, quali:

  • A: L’identificazione dei membri di una famiglia che sono ad alto rischio di sviluppare il tumore.
  • B: L’organizzazione di un adeguato programma di controllo medico riservato ai soggetti ad alto rischio, in maniera tale da facilitare la diagnosi precoce all’insorgenza del tumore.
  • C: La conoscenza della possibilità di trasmissione delle mutazioni geniche germinali, ad alto rischi.
  • D: La valutazione di eventuali indicazioni a terapie di profilassi preventiva.

Per informazioni, consulenza genetica o prenotazione di un test OncoNext Risk-OncoSreening siamo a Vostra disposizione.

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